Drupal lijkt meer op een haai dan op een dinosaurus. Dat betekent dat Drupal zich heeft kunnen aanpassen aan elke grote verandering in webontwikkeling. Net zoals de haai evolueerde in 400 miljoen jaar van evolutie en meerdere uitstervingsevenementen, zo deed Drupal dat ook. Het heeft alle snelle veranderingen in 20 jaar webevolutie doorstaan. In tegenstelling tot de dinosauriërs, die 65 miljoen jaar geleden uitstierven, paste Drupal zich aan en bleef het de topkeuze als open enterprise CMS, vooral als de belangrijkste component in het moderne Digital Experience Platform (DXP). In feite is het bedrijfsecosysteem springlevend. Uit deze bedrijvenenquête van 2021 blijkt dat Drupal-gebaseerde bedrijven hun inkomsten aanzienlijk zien groeien.

Als oprichter van een Drupal-gebaseerd digitaal agency van bijna 90 mensen medio 2022 en een Drupal-gebaseerd Experience Cloud, kan ik dit beamen. Ons bedrijf heeft in 2021 een omzetgroei van +20% doorgemaakt en zit medio 2022 op hetzelfde traject. De groei van Dropsolid Experience Cloud is een veelvoud geweest van deze 20% in het agency.

Wat we zien is dat, hoewel het lijkt alsof het aantal Drupal-installaties daalt, degenen die overstappen op Drupal of er bij blijven, er juist mee verdubbelen. Waar een 100k site 5 jaar geleden een 300k site wordt en een 300k site een enorme 1M€+ investering wordt, met Drupal als ruggengraat van de DXP. Dit is de reden waarom - hoewel er minder installaties zijn - de totale Drupal omzet blijft groeien. Kortom, Drupal verkiest kwaliteit boven kwantiteit naarmate het volwassener wordt, terwijl het nieuwe innovaties op een duurzame manier adopteert.

Een website is niet meer zomaar een website

Websites zijn Digital Experience Platforms (DXP) geworden. Drupal wordt ingebed in de bedrijfsarchitectuur als de component die gestructureerde site-building en samenstelbare content over meerdere talen, landen, markten, kanalen, rollen, sites... met meerdere integraties voor meerdere persona's mogelijk maakt. Dit resulteert in digitale ervaringen die elk stuk inhoud op een gepersonaliseerde manier kunnen leveren aan elke klant op elk kanaal.

Drupal werd de beste open-source gestructureerde site-bouwervaring voor ambitieuze sitebouwers, waarbij gegevens en inhoud op een veilige, schaalbare en performante manier worden gebruikt. Drupal is de beste manier geworden om enterprise content ervaringen op een open manier samen te stellen.

MACH-alliantie om Drupal scherp te houden

De concurrentie die Drupal scherp houdt, is wat wordt gepromoot onder de gezamenlijke MACH-alliantie. Zij promoten platforms die gebaseerd zijn op microservices, API-first, cloud-native en headless.

Deze CMS'en beloven een betere editor ervaring en API-first mogelijkheden die headless met snellere ervaringen over kanalen mogelijk maken wat resulteert in betere prestaties en dus betere SEO, conversie, en online verkoop. Ze beloven ook een betere prijs-kwaliteitverhouding dankzij cloud-native architecturen. Hun op microservice gebaseerde architecturen beloven minder onderhoud en maken het mogelijk om elk onderdeel te optimaliseren en elk gegevenspunt te benutten via de API om de stack te verbeteren voor maximale efficiëntie, kosten en klantervaring.

Een indrukwekkend value proposition waarbij de voorstanders van deze belofte Drupal soms afschilderen als een verouderde monoliet uit het verleden. In feite een dinosaurus. Er worden uitdagende vragen gesteld zoals deze op Reddit en Medium over de vitaliteit van het Drupal ecosysteem. De argumenten zijn meestal gebaseerd op het feit dat Drupal zich niet aanpast aan nieuwe trends.

Is Drupal zich aan het aanpassen? Is het nog steeds toekomstbestendig of heeft het zijn beste dagen gehad en is het langzaam aan het aftakelen? Zoals aan het begin van dit artikel al duidelijk werd, is dat niet wat bedrijven melden die Drupal ondersteunen. Hoe komt dat? Waarom zit niet iedereen op de MACH-trein? Waarom investeren bedrijven nog steeds in Drupal? Waarom bouwt het ecosysteem van dienstverleners, ontwikkelaars en klanten een steeds verder geëvolueerde digitale ervaring op Drupal?

Lees meer over MACH en Drupal

MACH op zich is geen verkoopargument. Het gaat erom hoe deze principes zijn geïntegreerd. Drupal vindt het evenwicht in alle MACH-principes, waardoor het een goede keuze is om te innoveren met stabiliteit.

In deze twee artikelen leer je hoe Drupal de MACH-principes overneemt en er waarde mee creëert:

De toekomst van de Drupal community?

In 2021 zijn de bijdragen en bijdragers aan Drupal licht gedaald. Dries Buytaert legt uit wat daar de redenen van zijn.

Ik voorspel dat minder agentschappen zullen promoten en bijdragen aan Drupal, maar de bekwame agentschappen zullen bijdragen met meer kwaliteit dan ooit. Volwassen technologie vereist volwassen teams. Teams die in staat zijn om volwassen tech te leveren die de business van klanten veilig houdt en het combineert met innovatieve tech om de grenzen te verleggen. Dit is de reden waarom sommige agencies niet in staat zullen zijn om Drupal te leveren. De toetredingsdrempel tot de markt wordt steeds hoger. Drupal-projecten vereisen serieus toegewijde teams van ingenieurs om deze ambitieuze digitale ervaringen te bouwen. Teams die Drupal in de cloud kunnen draaien, het kunnen integreren met andere apps in de IT-infrastructuur, het headless kunnen opzetten, gegevens via de API's kunnen ontsluiten voor andere apps zoals marketingautomatisering en personalisering, geweldige klantervaringen kunnen bouwen over vele kanalen... Zij zullen de markt domineren. Alleen de echte Drupal-bedrijven zullen blijven groeien.

Bedrijven die dubbel inzetten op Drupal zullen blijven groeien en meer en meer ambitieuze digitale ervaringen bouwen en deze resultaten zullen meer klanten en meer talent aantrekken. Deze bedrijven zullen blijven groeien. Ik voorspel dat bijdragen minder spontaan zullen zijn dan in het verleden en meer professioneel. De Drupal gemeenschap wordt volwassen. De ingenieurs zijn meer senior, goed opgeleide ontwikkelaars. Ik vermoed dat bedrijven meer en meer zullen betalen voor hun bijdrage aan Drupal door toegewijde ontwikkelaars in te huren om aan Drupal te werken.

Door het steeds toenemende professionalisme zal het aantal bijdragers misschien afnemen, maar de kwaliteit van de bijdragen zal toenemen.

Wat zijn de uitdagingen?

Drupal's totale install base daalt lichtjes omdat steeds minder sites het gebruiken, hoewel er steeds grotere projecten op gebouwd worden. Hierdoor zou het kunnen lijken alsof Drupal achteruitgaat, maar dat is niet zo. Bedrijven die Drupal bouwen en gebruiken zouden hun impact moeten laten zien. Meer is niet altijd een indicator voor beter.

Impact zou een betere indicator zijn. Als de Drupal-gemeenschap een manier zou vinden om de impact van Drupal te tonen (omzet gegenereerd met Drupal, grootte van de sites op Drupal, impact van bedrijven en organisaties met Drupal, ...) zou dat een veel objectievere metriek zijn.

Talent aantrekken kan een uitdaging zijn door deze optische vervorming. Al zie ik een toestroom van nieuw talent ontstaan wanneer Drupal meer en meer JavaScript gaat integreren. Dit zal veel nieuw talent aantrekken, net als toen Drupal 8 bovenop Symfony werd gebouwd.

De kracht van Drupal ligt in de community. Ontwikkelaars van alle achtergronden zijn welkom. De gemeenschap is super inclusief. Doe je aan PHP, Symfony, JavaScript, HTML, CSS... of doe je aan Drupal met PHP, Symfony, JavaScript, HTML, CSS, ... ?

Het besluit: Drupal is een haai

Drupal is een volwassen technologie die nog volop in ontwikkeling is. Het is een haai en geen dinosaurus. Hoewel Drupal in aantal lijkt af te nemen, is Drupal nog steeds het beste open enterprise CMS op de markt. Drupal medewerkers worden steeds professioneler en bijdragen worden steeds waardevoller.

Uiteindelijk verandert alles altijd, dat is gewoon de realiteit. Ik denk dat het beste nog moet komen, maar het zal anders zijn. Minder Drupal sites, maar veel grotere Drupal ervaringen met meer impact en een nog diversere en professionelere gemeenschap die Drupal gewoon blijft evolueren door alles wat nog gaat komen.

De nieuwe platformen moeten zichzelf nog bewijzen. Ze moeten nog geld inzamelen om te groeien en winstgevend te worden. Dit wordt moeilijker in het huidige economische klimaat, en een crisis is typisch een klimaat waarin open-source het het beste doet. Drupal (en open source in het algemeen) kende een doorbraak na de crisis van 2008, toen klanten op zoek gingen naar waarde en minder naar toeters en bellen. Het eco-systeem van bedrijven rond Drupal is al lang winstgevend en groeit nog steeds.

Drupal doet wat het altijd doet: "Bewezen nieuwe trends integreren." Op dit moment neemt Drupal de MACH-principes over en doet dat terwijl het de business van klanten veilig houdt.

Innovatie moet gebeuren en blijven gebeuren. Zonder innovatie zullen zelfs volgroeide producten voor grote uitdagingen komen te staan. Dus laten we blijven innoveren en Drupal blijven evolueren, net als de haai, en het zal nog lang aan de top blijven.